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胡瑞德(Fred Taylor)是美國加州一位在保險業與房地產上相當成功的企業家,金融風暴對他絲毫沒有影響。

胡瑞德沒有傲人的學歷,也沒有繼承任何家產,導致許多人對胡瑞德如何白手起家,又如何能擁有今天的成就深感好奇。每當有人請教他如何理財時,投資報酬成績斐然的他總說,花時間在孩子身上是他最引以為豪的投資。

由於對宣教有負擔,加上喜歡與人分享的個性,胡瑞德夫婦倆有棟公寓專門接待宣教士,不僅於此,他們還讓不同國籍的留學生與他們一起居住,在培養孩子國際觀並尊重不同文化的同時,耕耘各地莘莘學子的生命。

2009年因緣際會有幸在胡家住了將近半年,這段期間給了我好些機會當面請教胡瑞德夫婦各種問題。
身為企業家,胡瑞德是如何教導他的孩子理財的呢?

讓孩子作主

許多父母抱怨度假時,孩子這個不看,那個不吃,惹得大家興趣全無,胡瑞德夫婦沒有這樣的困擾。

孩子六、七歲時,每次出門度假前,胡瑞德會發給每個孩子,一個裝有零用錢的信封,讓孩子自己決定,這次假期裡要看什麼買什麼。若是假期結束時還有剩餘,餘額歸孩子所有。孩子看自己選的,吃自己喜歡的,皆大歡喜,且因為是自己付費買票,孩子展覽看得更仔細,學習效果更好。

孩童丟三落四的狀況相當尋常,鞋子、外套、泳衣什麼都能掉,胡家的孩子卻不會這樣,他們是怎麼辦到的呢?

十一至十三歲左右,視孩子的成熟度而定,胡瑞德會給孩子幾個上面寫著鞋子、襪子、外套、娛樂等不同的信封,每個信封裡都有一塊美金,讓孩子自己決定以後零用錢要放進哪個信封,以及何時花費。孩子若掉東西,不能跟父母要錢買,得從自己相關的信封中拿錢支付,無形中孩子養成編列預算的習慣,也學會對自己負責。

許多家庭每天早晨都上演親子間的拉鋸戰,不是孩子喜歡賴床,怎麼叫都叫不起來,就是這不吃那不吃,偏食的一塌糊塗。然而,胡家沒這些問題。

上學期間胡夫婦每天給孩子五塊美金做為午餐費。若是孩子早起自己做午餐,且午餐符合胡太太設立的標準,一樣能夠領五塊美金的午餐費。為了賺取午餐費,孩子個個自動早起,自己做營養均衡的三明治或沙拉。孩子學會料理自己,胡太太也樂得輕鬆把關。

十五歲左右,胡瑞德會帶孩子到銀行辦每月三百美元限額的信用卡,並同時開支票帳戶,以讓孩子學習使用信用貨幣做為孩子進入成人世界的表徵。「寧可讓孩子在十七歲時破產,拯救他,帶他重整,教他學習做金錢的好管家,總比日後孩子有了自己的家庭遇到財務危機才來求救的好。」胡瑞德說。

胡瑞德夫婦並不認為孩子一定要受大學教育,唸不唸大學、唸什麼科系、何時唸全由孩子自己決定。選擇唸大學或研究所的孩子得提出年度需求預算,胡瑞德會與他們個別討論他們的籌款計劃,決定贊助額後給一張支票,即不再過問。

胡家四個孩子約莫二三十歲左右,卻已在不同領域各有成就,胡瑞德夫婦在孩子身上花的心思應是一大關鍵。

( 本文刊載於國度復興報 2012.2.29/ 502期)
 

延伸閱讀: 好管家的理財原則

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