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胡瑞德 (Fred Taylor) 是一位在美國加州保險業與房地產上相當成功的企業家,除了事業成績斐然之外,他的家庭經營更是讓人津津樂道,二位女兒的婚姻生活也幸福得讓人稱羨。外界或許以為是她們的運氣好,卻不知背後胡瑞德花了多少心思。

2009年因緣際會有幸在胡家住了將近半年,這段期間給了我許多機會當面請教胡瑞德各種問題。身為企業家,他是怎麼挑女婿的呢?

「想挑個好女婿,得從優質美女的特質養成開始,不然就害了人家。」胡瑞德笑道。

優質美女的養成
優質美女首重氣質,為了給孩子培養天上國民的氣度與思維,從小孩子的床邊故事讀的是宣教士的故事傳記,家庭劇場更是不時出現世界各地宣教的相關影片,胡瑞德還預備了一棟設備齊全的公寓供宣教士回國述職之用,並邀請宣教士全家每週固定來家中聚餐一次,分享宣教工場景況並一起禱告。此外,胡瑞德還安排全家一起出國短宣,全球五大洲都有他們的蹤跡。給予所需物資只是愛的一種表達方式,像耶穌一樣到貧困落後的地方與當地人住一樣的房子,吃一樣的食物,穿一樣的衣服,在接納與尊重中以對方可接受的方式服事,愛經由這般傳達更能觸動人心, 胡瑞德一次次對他的孩子如此說。

胡瑞德夫婦十分注意孩子來往的朋友與出入的場合,因為在哪裡釣魚就釣到怎樣的魚。從小為孩子 的交友與婚姻禱告有其必要性。當孩子與不合適的人交往時,不急著批評、攔阻,要為孩子有談戀愛的智慧與認識人本相的眼光代禱,求神讓每一次的交往都成為祝福。大女兒的第一段感情就在這樣的禱告中結束。

一日胡瑞德在所贊助的神學院辦的聚會上認識了一位愛主、有才華、又有思想的年輕人,得知年輕人正在找房子,便邀請他來家裡看看,瞧出年輕人喜歡這裡的住家環境,便以低廉的房租提供住宿。再就近觀察一段時間,確定是個不錯的對象後,便開始求神在女兒暑假回家時為二人開起戀愛的門,果然二人見面認識後彼此欣賞,不久即開始交往,之後順利進入婚姻。

對象的人品重要,家庭成員也很重要;因為結婚不是二個人的事,是二家子的事。胡瑞德對未來女婿的標準有時連胡太太都覺得太高,而擔心整個教會找不到符合與二女兒交往資格的人,不料胡瑞德認為有一人符合所有條件,名字一說出,胡太太驚呼怎沒想到出自宣教世家的這位年輕弟兄,夫妻便開始為二女兒與這弟兄的戀愛交往禱告。

某日胡瑞德發現這弟兄報名了探訪貧困家庭的小組,便鼓勵女兒參加,還建議學教育的女兒為這些孩子上課。這弟兄見了他女兒不只絲毫沒有富家千金的嬌氣,主動幫貧困家庭打掃、做飯,還進一步提出願意免費幫孩子補習,當下大受感動。緊接著胡瑞德夫婦邀請探訪小組的所有成員到家裡烤肉,為二人增加認識機會,同時也讓這位弟兄認識胡家成員。不久二人開始交往。

有感於婚前性行為與婚外情對婚姻的殺傷力,胡瑞德夫婦從小灌輸孩子守貞的觀念,不僅是身體的守貞,還包括情感的專一。不濫情、不隨便,把第一次留給未來的另一半不只是對配偶的尊重,更是對父母的尊榮。為了鼓勵守貞,胡瑞德夫婦提出高額獎賞:由孩子自己決定婚禮的地點、風格、規模、蜜月地點,費用全數由他們支付,外加一部房車與房子的頭期款。若一時意亂情迷,那婚禮就自己看著辦吧,所有的一切就靠孩子自己!

如何挑女婿
戀愛成熟、求婚成功後,男方還得取得女方父親的同意,願意把寶貝女兒交給他,才能結婚。這最後的把關,閱人無數的胡瑞德會檢核二個層面:

一、 給養——是否女兒身、心(情緒)、靈三方面的需要,對方能給予相當程度的滿足

美國有句諺語「除非你已準備好扣板機,否則不要去狩獵」。當一個男人想要娶妻時,他得預備好擔負為人夫的責任,此外,他必須充分展示已有能力養活妻小。這並不意謂胡瑞德的準女婿必須很有錢,或者得從事一份高薪的工作,而是他得有能力支付自己所有的開銷,而當妻子未能有收入時,他要有能力自我約束用錢的習慣,以供應妻子與孩子的生活所需。如果這年輕人期待胡瑞德的女兒負擔自己的費用,甚至分擔他的部分費用,那麼這樣的婚姻還是不要的好,別自找麻煩。

在沒有孩子以前的夫妻雙薪階段,作先生的是否願意讓妻子將她的薪資存進銀行以備未來之需?這點值得注意,因為有了孩子之後,太太很可能得留在家裡當全職媽媽照顧孩子,至少也會減少工作時數,家庭經濟當然隨之減少,當先生的人得早做準備。

胡瑞德並不期待準女婿處處完美,他在乎的是態度與成熟度;是否對自己的基本生活所需  (needs) 負起責任,是否對想要的各種事物  (wants)  有能力承擔,而不是處處仰賴爸媽的贊助。這點非常重要,若這一關通不過,下一關就免談了。

二、 守護——
當妻子遭受人身攻擊時,幾乎所有的男人都能挺身而出全力守護。但是當需要守護的是妻子的心理或情感層面時,大部分的男人都不及格,特別是當這樣的攻擊來自家庭成員,好比是來自先生認為有權干涉他們生活的人時。如同之前提到的,若一個男人在財務上未能完全脫離父母而獨立自主,那麼當父母對妻子發出種種令人失望的控訴或批評指責時,作兒子的往往會袖手旁觀。清楚知道在她的丈夫心中自己有著超越一切人(包含他的父母)、事、物的位置,這對一位妻子十分重要。從胡瑞德過去的所見所聞,再沒有比慘遭婆婆嘲諷謾罵,而先生在一旁視若無睹、不言不語,更讓作妻子的傷心了。

胡瑞德奉勸新手丈夫,在這樣的景況時務必將母親拉到一邊,要先表達對母親的愛,並感激母親過去的養育之恩,接著以充滿愛意與尊敬的眼神定睛凝視母親的眼睛,以堅定的口吻請母親了解——剛剛她大肆抨擊的這位女子是他所選擇的妻子,在他的心中無人能與之相比。因此,即使媽媽批評得有理、罵得對,他也不想聽。

如果準女婿辦不到或不準備這麼做,那麼胡瑞德不會把女兒嫁給他,自然也不會給予祝福。

(本文刊載於 國度復興報 2012年10月21日/535期)

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