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經過了炎熱的一天,太陽就快下山了。亞比該整天在塵土飛揚的市場,賣力的和其他攤販搶生意。她把帶來的餅分成兩分,先把一小部分放在布上,用來吸引往來行人的目光,希望能人們夠停下腳步購買;再把大部分的餅收起來,這樣才不會遭人順手牽羊給偷走。

在一天即將結束的這個時刻,亞比該感到非常口渴,彷彿身體裡的水分都化成汗水流光了。她的身上滿是灰塵,讓她覺得濕濕黏黏,非常不舒服。眼看不會有人過來買餅了,她把用來展示餅的布折起來,放進袋子裡,手裡拿著沒賣出去的幾個餅。在檢查了裙子內側,確定綁在腰上裝著她一整天作生意收入的小錢袋安然無恙之後,亞比該便開始出發回家。一陣微風吹來,讓她在走路回家時稍微覺得好過一些。

亞比該住在一個叫作敘加的村莊。回到家門前,她打開臨街的門走進去,再把門關上,然後進到院子,直接走進右手邊的第一扇門。

她從裙子裡拿出錢袋,敲了一下房門,門應聲而開,有個女人伸出掌心向上的手來,於是亞比該把錢袋放在她手上,站在一旁等著。這個女人把所有銅錢倒在自己手裡,數了一數裡面的金額,抬頭對亞比該說:「妳今天表現得很好!」接著把六個銅錢放回袋子裡,再把袋子還給亞比該。

亞比該轉身離開時,心想:「這真是不公平,我在烈日下坐了一整天,她竟然只付給我六分錢!真希望我有個父親,這樣我就不需要每天替別人工作了。不過我至少可以把没賣出去的餅帶回家,算是一點好處。」

亞比該直接走到院子對面的一扇門,把門打開,走進了另一個院子。這個院子比第一個院子小很多,裡面是一排小儲藏室,四面都有牆壁圍繞。亞比該跟母親與妹妹就住在其中一間儲藏室裡。

亞比該的母親每天必做的一項例行工作,就是到村外的井邊打水。這不是件輕鬆的工作:必須先把瓶口綁了繩子的水罐先放進井裡,等水罐裝滿了水,再把裝滿水的沈重水罐拉上來,然後把水倒入一個更大的罐子裡,再用小水罐繼續打水。這樣重複三次。接著她要把大水罐頂在頭上,把小水罐、繩子和其它物品拿在手上,走路回家。

住在大庭院四周的是個大家庭,屋主是位老爺爺。他和妻子、四個兒子、兒媳婦和孫子女一起住在那裡,全家成員超過廿人,所以亞比該的母親每天都必須到井邊打好幾次水。大部分婦女都是在傍晚的時候打水,因為傍晚的天氣比較不熱。由於其他婦女不太歡迎亞比該的母親,再加上傍晚她還有其他工作要做,所以她會在下午時間去打水,這樣才能為晚上的工作做準備。

這天晚上,當亞比該打開自家房門時,一如她所預料的,母親出門了,只有妹妹比哈在家,她正拿著一枝小掃把掃地,揚起了許多的灰塵。亞比該大喊:「比哈,妳弄得整個房間都是灰塵。妳覺得天氣還不夠熱,灰塵還不夠多嗎?妳真是愈幫愈忙。」

比哈抗議著說:「是媽媽要我打掃房間的,我只想儘可能把事情做到最好!」

亞比該再度對比哈喊著說:「妳趕快住手,妳這樣只會把事情弄得更糟!如果妳一開始就用正確的方法,掃地前在地板上先灑點水,這個房間早就乾淨了,不會像現在到處都是灰塵。」

比哈不服氣的將掃把丟在地上,往門口走去。亞比該問道:「比哈,妳要去哪裡?把掃把撿起來放回定位。妳難道就不能做對一件事嗎?」

比哈把掃把放回去,開始坐下來啜泣。亞比該問她:「妳怎麼了?」

比哈哭著說:「我盡力了,但總是還不夠好。」

亞比該轉身去拿茶几上的水瓶,把裡面的一些水倒在臉盆裡。她說:「比哈,妳去外面玩耍。我必須把頭髮和身上的這些泥巴洗乾淨。要乖乖待在院子裡不可離開,等我弄好了再叫妳。」比哈離開了房間,並且順手把門關上。

亞比該脫下滿是灰塵的衣服,開始清洗身體和臉上的泥巴。冷水潔淨她的皮膚時, 讓她頓時覺得相當清爽。她用大毛巾包著身體,打開房門,把盆裡的髒水倒在門前的泥巴地上。她看到比哈獨自一人在院子對面的角落。她轉身回房間,把身後的門關上,再次把水倒進盆裡,脫下毛巾,開始洗頭。

門突然被打開了,亞比該抬頭看見一個男人,他是前院老爺爺的一個兒子,站在門邊打量著她。有好幾秒的時間,兩人一動也不動。接著那個男人走進房間,把門關上,用粗暴的口氣說:「不用擔心,我不會傷害妳的。」

那個男人漸漸向亞比該走來,亞比該楞住了。接著她尖叫:「別碰我!」同時拿起臉盆,把裡面的髒水朝著他的臉潑過去。當他以手遮臉,試著把髒水擦掉時,亞比該繞過他身邊,跑了出去。她跑出門口,看見通往大院子的門是開著的,有個女人正從那門經過,亞比該停下腳步,對那個女人指著那扇開著的門。

這個女人走向那扇開著的門,停下腳步問道:「我的主人,您在做什麼呢?她還只是個小女孩,請您高抬貴手,放她一馬吧!您跟我來,我保證讓您快活。不然您也可以找她的母親來讓您快活。不要再增加自己的罪惡了。」

這個女人正說話的時候,比哈走到她姊姊身邊,用手抱住她。站在亞比該和這兩個大人中間,她和姊姊一起抱著痛哭。她們站在原地,直到男人帶著那個女人從通往大院子的門走出去。這對姊妹走回房間,關上門之後又哭成一團。

過了一會兒,亞比該梳好了頭髮,穿上內衣,再加上一件乾淨的袍子。比哈問道:「我們該怎麼辦呢?我們又不能去找媽媽。」

亞比該說:「我們今晚不能留在這裡過夜,這裡太危險了。那個男人可能會再回來,媽媽又不在這裡,我們必須找個安全的地方過夜。」

比哈建議道:「我們可以去另一間儲藏室。」

「不行!如果他來這裡找不到我們,一定會找遍其他儲藏室,我們必須找其他地方躲起來。」亞比該說。
比哈問:「但是我們還能去哪裡呢?這裡的人都不喜歡我們,沒有人會讓我們在他們家裡過夜的。更何況我們要怎麼通過大院而不被發現呢?」

亞比該說:「我有個點子了。我們的房間有個小窗子,我們可以從窗子鑽出去。我先站在床上爬出去,再拿窗外的一張舊椅子踮腳,這樣就可以把妳拉出來。我們得去一個没人找得到的地方睡一晚。」「我們走吧!先把我們各自的毯子丟出窗外,到時可以拿它們來保暖。」

兩個小女孩把毯子丟到窗外之後,亞比該站在床上,先把頭鑽過窗子,身體再跟著過去,爬出了窗戶。當膝蓋伸到窗台上時,她把膝蓋彎曲,拿小腿固定住身體,再將手向下伸,把膝蓋伸直,雙手先著地,在地上翻個觔斗,掉在毯子上,然後站起身,很快的把椅子搬到窗底下,站在椅子上,把雙臂往前伸,準備把妹妹拉上來。比哈也把手臂向上伸,亞比該抓著她的手腕,把她從窗子拉出來。兩姊妹一起從椅子跌下,掉在毯子上。但是她們一點也不敢耽擱,立刻拿起毯子,很快的跑走了。

這對姊妹手拉著手,各自帶著自己的毯子往前走。天空掛著新月,亮度剛好足夠照明她們眼前的道路,讓她們能看清附近建築物的輪廓。

村外有個廣場,四周有牆壁圍繞,兩端各有一個狹窄的入口。這是村莊的澡堂。亞比該帶著比哈從其中一個入口進去時,她說:「我知道這個地方真的很臭,但卻很安全,連動物都不會到這裡來。而村莊的人要等到明天早上才會出現在這裡。」兩姊妹小心翼翼走到角落,用毯子把自己包好,兩個人相擁而睡。

黎明的光線喚醒了她們,她們帶著自己的毯子,從廣場小心的走回家。她們輕輕關上前門,躡手躡腳穿過大院子,通過兩個院子中間的門進到小院子,再走回她們的房間。她們把發臭的毯子丟在門外,打開門時,她們看見母親坐在床上啜泣。一看到兩姊妹,她哭著問:「妳們跑到哪裡去了?昨晚我回家時,家裡亂成一團,妳們卻不見人影。我還以為妳們被拐走了。」

這對姊妹飛奔到母親懷裡,哭著把昨天經過的情形一五一十告訴母親,還告訴母親她們在哪裡過夜。母親說:「我真的很抱歉,但妳們現在安全了。妳們做得很對,我以妳們兩姊妹為榮。」徹夜未眠的她感到非常疲憊,於是帶著兩姊妹躺在床上,三個人都睡著了。

剛過中午她們都醒了。吃過午餐之後,女孩們的母親準備去井邊打水。「今天妳們就跟我一起去打水吧!我不想再讓妳們自己留在這裡。」所以她們由亞比該帶著小水罐和繩子一起出發。當她們快到井邊時,母親說:「妳們留在這裡,我去打水就好。我可不想讓妳們掉到井裡。我取水的時候,妳們可以在這棵樹的樹蔭下等我。」

在母親往井邊走去時,亞比該看往那個方向,有一個陌生人坐在井邊。兩姊妹注視著那個方向,想確認母親沒有危險。這個陌生人直視她們母親的雙眼,問她說:「妳可以給我一點水喝嗎?」亞比該和比哈無法聽到接下來的對話。但過了一會兒,有好幾個男人跑來和這個陌生人會合。 接著兩姊妹開始聊天,彼此訴說她們所經歷的恐怖夜晚。

不久之後,她們看見母親帶著水罐走過來對她們說:「女兒們,剛才跟我講話的那個人是應許中的彌賽亞。這一點我很確定!祂知道我一生所發生的事,並且說出了我的過去。我們去把大家找來聽祂的教導。」

那天下午和接下來的兩天,敘加這個小村莊有了極大的轉變。當人們看到亞比該和比哈兩姊妹,以及她們母親身上所發生的改變時,他們相信是彌賽亞改變了她們的生命,因此就相信了祂。有更多人因為聽了祂所說的話,成了這位彌賽亞的追隨者。追隨彌賽亞的人愈來愈多。他們歸納出一個結論:「這個人真的是世界的救主!」

在彌賽亞的信徒中,有人收留了亞比該、比哈兩姊妹和她們的母親。從此這對姊妹不需要再離開母親,自己待在家裡了。

問題討論與分享
改變全村的活水
這個故事是個根據使徒約翰所記載的真實紀錄改編而成,這段經文敘述彌賽亞和一位婦人在井邊的對話,故事內容記載在約翰福音4:4-42。


Q. 故事中有哪些詞是你聽不懂的?

A. 讓小朋友說出他們還記得的一些陌生字詞,把它們的意義解釋給小朋友聽。

Q. 你是否失去了自己的父親呢?還是你認識的其他小朋友,有人失去自己的父親呢?

A. 聽聽小朋友從自己或他人的經驗中,說出没有父親的小孩過的是什麼樣的生活。

Q. 由於亞比該和比哈的母親受到敘加村民的排擠,這對姊妹也連帶受到排擠。你覺得這樣的情形也會發生在今日的小孩子身上嗎?

A. 聽聽小朋友從自己或他人的經驗中,說出受到排擠的經驗。

Q. 問問你的小朋友他們是不是也像比哈一樣,總覺得自己没有辦法把事情做對呢?

A. 告訴他們没有人是完美的,每個人都會犯錯。有時犯錯是最好的學習方式,它讓我們知道要如何改進。

Q. 當亞比該在房間裡洗頭時,前院老爺爺的一個兒子走進房間,把門關上,用粗暴的口氣說:「不用擔心,我不會傷害妳的。」此時,你有沒有為亞比該捏一把冷汗呢?

A. 聽聽小朋友分享他們的恐懼和擔心。接著告訴他們,不是所有大人都會善待小朋友,有些大人為了自己的樂子,可能會傷害小朋友。亞比該的反應方式,出乎那個人的意料之外,所以才有機會能夠逃走。但是在你單獨一個人的時候,附近又沒有其他大人,如果有陌生人或不太熟的大人試著接近你,你要這麼做。(接著告訴他們適當的作法)有些父母會要自己的孩子立刻尖叫,並且趕快逃走。最好的預防方式就是避免落單。

Q. 這個故事如何幫助你瞭解約翰福音4:4-42這段經文?

A. 可能的答案:這個故事是根據約翰福音4:4-42改編而成。在雅各井旁遇見耶穌的這位母親的兩個女兒,她們受到虐待與利用。在耶穌那個年代所發生的事,今日許多小孩子也有相同的遭遇。

Q. 彌賽亞耶穌刻意在撒馬利亞的小村莊敘加稍作停留。大部分的拉比會盡可能避免通過撒馬利亞境內,更別說去到敘加。你覺得耶穌為什麼要去敘加呢?

A. 可能耶穌是要讓祂的門徒知道一件事:雖然猶太人排斥撒馬利亞人,對他們存有偏見,但耶穌卻愛這些撒馬利亞人,要他們和其他族群或國家的人一樣,也成為祂的「兒女」。

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Copyright © 2015 Dr. Rex Johnson
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